So what is the science behind the significance of our work in Balandra?

One of the biggest questions in evolutionary biology and ecology is - why do species coexist? The question is even more important when closely related species appear to occupy the same niche. In Balandra we have three species of octopus. Two are clearly are in very similar niches. A recent doctoral thesis (Chelsea Bennice 2019, Florida), shows that two species of octopus in the Florida lagoon actually do not overlap that much at all even thought they are 'sympatric' ie they are found together.

In fact, it seems one hunts a night, the other during the day, one lives on hard substrate, the other soft, etc. What we have in Balandra could be more exciting as at least two species are using, or trying to use, the same refuge type - clam shells. Our observations suggest one of the species is very aggressive or bold, compared to the other species. Differences in species level sets of behaviours are known as "behavioural syndromes" - see the Wikipedia page. It might be that this alone is allowing them to coexist. One species might take risks, get more food but gets eaten quicker by predators. The other is shy but survives predation better. This might allow stable coexistence. Alternatively, we may find a similar story as to the one in Florida, they might be doing rather different things although at first glance they seem to be occupying the same niche. Lastly, we might actually be witnessing the middle stage of a process where one outcompetes the other, causing local extinction, a prediction of the "competitive exclusion principle", which states that two species cannot occupy exactly the same niche and either they partition the niche or one drives the other extinction.

So, Balandra allows us to test these hypotheses using octopuses, and cephalopods have not been studied in this way, very much. Therefore we have an exciting opportunity in an almost perfect location. We may also find that the octopuses are using the shells as tools (my personal dream!), but Nefer is rightly sceptical about this. I hope this explains why we are doing what we are doing and its potential significance.


For the figure from Wikipedia (see article):

1: A smaller (yellow) species of bird forages across the whole tree. 2: A larger (red) species competes for resources. 3: Red dominates in the middle for the more abundant resources. Yellow adapts to a new niche restricted to the top and bottom of the tree, avoiding competition.

Entonces, ¿cuál es la ciencia detrás de la importancia de nuestro trabajo en Balandra? Una de las preguntas más importantes en biología evolutiva y ecología es - ¿por qué coexisten las especies? La pregunta es aún más importante cuando las especies estrechamente relacionadas parecen ocupar el mismo nicho. En Balandra tenemos tres especies de pulpo. Dos están claramente en nichos muy similares. Una tesis doctoral reciente (Chelsea Bennice 2019, Florida), muestra que dos especies de pulpo en la laguna de Florida en realidad no se superponen tanto en absoluto incluso pensó que son 'simpátricos', es decir, se encuentran juntos.

De hecho, parece que uno caza una noche, el otro durante el día, uno vive en sustrato duro, el otro suave, etc. Lo que tenemos en Balandra podría ser más emocionante ya que al menos dos especies están utilizando, o tratando de utilizar, el mismo tipo de refugio - conchas de almeja. Nuestras observaciones sugieren que una de las especies es muy agresiva o audaz, en comparación con las otras especies. Las diferencias en los conjuntos de comportamientos a nivel de especies se conocen como "síndromes de comportamiento" - ver la página de Wikipedia. Puede ser que sólo esto les esté permitiendo coexistir. Una especie puede tomar riesgos, obtener más comida, pero los depredadores comen más rápido. El otro es tímido, pero sobrevive mejor a la depredación. Esto podría permitir una coexistencia estable. Alternativamente, podemos encontrar una historia similar a la de Florida, podrían estar haciendo cosas bastante diferentes aunque a primera vista parecen estar ocupando el mismo nicho. Por último, podríamos estar presenciando la etapa intermedia de un proceso en el que uno supera al otro, causando la extinción local, una predicción del "principio de exclusión competitiva", que establece que dos especies no pueden ocupar exactamente el mismo nicho y tampoco el mismo nicho y tampoco el mismo nicho particionan el nicho o uno impulsa la otra extinción.

Por lo tanto, Balandra nos permite probar estas hipótesis utilizando pulpos, y los cefalópodos no han sido estudiados de esta manera, mucho. Por lo tanto, tenemos una oportunidad emocionante en una ubicación casi perfecta. También podemos encontrar que los pulpos están utilizando las conchas como herramientas (¡mi sueño personal!), pero Nefer es con razón escéptico al respecto.

Espero que esto explique por qué estamos haciendo lo que estamos haciendo y su importancia potencial.

Originally posted on National Geographic Open Explorer to shelldwellingoctopuses.

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